Nov 22 2017

El hombre que “descubrió” 780 lenguas

Cuando Ganesh Devy, un exprofesor de inglés de India, se embarcó en la búsqueda de lenguas en su país, esperaba encontrarse con un cementerio lleno de idiomas muertos o cuanto menos moribundos.

Pero en lugar de eso, se topó con un “denso bosque de voces”, dice. Una ruidosa Torre de Babel en uno de los países más poblados del mundo.

Así, descubrió por ejemplo que unas 16 lenguas habladas en el estado de Himachal, en la región de los Himalayas, tienen 200 palabras para nombrar la nieve. Algunas son tan descriptivas como “hojuelas que caen en agua” o “copos que caen cuando la luna está arriba”.

Y encontró que las comunidades nómadas del desierto de Rajastán, en el oeste del país, usaban un gran número de palabras para referirse al paisaje árido, incluyendo algunas que describían las formas en las que los hombres y los animales experimentan la nada.